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  孩子,你慢慢長大∼張杏如讓信誼基金會成為父母的好幫手
【星期人物】

張杏如說,台灣的孩子多麼被期待「快快長大」
然而這樣美麗期待的背後,卻犧牲了許多孩子的快樂

☉文/張甄芳

 十多年前,張杏如以一個做媽媽的心,發現台灣學前教育的貧乏,於是成立信誼基金會,投注了一生的心力推動學前教育,如今播在這片荒土的種子已成蔭成林。回首來時路,張杏如說「這一切都值得,因為孩子的童年只有一個,是用再多金錢也買不回來的」。

 信誼基金會執行長張杏如說,在信誼基金會正式成立前後,台灣經濟剛要起飛,小家庭愈來愈多,職業婦女大量出現,處在新、舊交替中,許多父母對孩子教育不知何去何從。以她自己為例,當年孩子一個四歲、一個二歲,想為孩子買一本圖畫書卻找不到合宜的,只有一些粗糙的翻譯本。

 適巧親友從國外帶回許多外文兒童書,不但開了她的眼界,也開啟她投入學前教育的心。張杏如說,她原本學的是歷史,但看過太多的歷史興衰,覺得世事不過是過眼雲煙,唯獨教育是百年大計,不如播下種子,讓它源遠流長。

 多年來,張杏如致力讓孩子擁有快樂童年,而多年的努力,信誼也成為許多父母的好幫手,提供了父母許多的資源。但張杏如也說,要創造孩子快樂的童年,父母仍然不能缺席。

 她說,隨著台灣的商業化,社會也愈來愈功利,當一位法國專家來台時提到「法國的孩子是慢慢長大的」時,她才頓時感受到台灣的孩子多麼被期待「快快長大」,然而這樣美麗期待的背後,卻犧牲了許多孩子的快樂。以學美語為例,很多父母把孩子放在全美語幼稚園,但這卻可能阻礙了孩子的交談深度,影響其情感的深刻表達。也因此,她結合相關團體向市府提出禁止全美語教學的幼稚園。

 張杏如強調,現代的孩子特別須要「幸福感」。以前孩子的童年有大自然、街坊鄰居、良好生活空間,還有兄弟姊妹等許多的情感支持,而現在的孩子生活在閉鎖的環境裡,情感是孤獨的,父母的陪伴顯得更重要。

 她說,雖然自己從事的是幼教,但回頭看自己的父母經驗也不是完美的,但在一次報導文章中,看到女兒分享她最快樂的事就是和家人一起用晚餐時,她彷彿也感受到女兒的幸福感。

 張杏如說,為了健康緣故,家人經常在家吃飯,而她總覺得家裡如果少了菜飯香,少了廚房味,就少了家的感覺。每天當大家坐下來,聚在家中好好吃頓飯,和孩子聊聊一天所發生的事時,就有一種說不出的幸福感,家人的感情就默默的被連結了。

 現在張杏如兩個孩子都已長大成人,兒子準備接永豐餘的造紙事業,而女兒則受到父親喜愛植物的影響,結合了生物科技,單槍匹馬在大陸經營農場。

 張杏如說,當女兒開始學作農夫之後,也感受到孩子教育的辛勞。女兒常感嘆的告訴她,教孩子真的就像種植物一樣,千萬不能揠苗助長,種太急、施太多肥、澆太多水不一定能使植物成長,反而可能把它淹死,畢竟孩子成長是需要花時間的。

(2004/4/17)

 
 
 
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